Could Stem Cells Eliminate or Control Diabetes?

By
Dr. Domingo Guerra
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General Surgeon
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Unidad MRTC
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The global panorama of diabetes is devastating. According to the WHO (World Health Organization) in 2014, Diabetes incidence had increased almost double from the 1980 values (from 4.7% to 8.5% in the adult population). (1) In 2016, 1.6 million deaths were attributed to the direct effects of Diabetes. (1) Almost half of high glucose related deaths occur in before the age of 70 years. (1)

In addition to the deaths caused, Diabetes also forces a change in people’s lifestyle. (2) It accelerates aging conditions, (3) causing rapid deterioration of organs and organ systems. (4) This process is accelerated in patients over time until functional defects become evident, creating a very limited quality of life.

It is known that Diabetes patients must carry out rigorous treatments and diets in order to adequately control blood sugar levels. (5) Treatments include medications, such as insulin. Its use can be reduced or eliminated by implementing Stem Cell treatments. (6) It should be noted that each case is special, so the process will be different, and each treatment will have different duration and varying results.

A Case of Diabetes:

About two years ago, a patient from Paraguay arrived at our clinic. Before knowing that he was headed to our office, it was evident that he had a disease that consumed him. He could not walk normally, his gaze was not fixed and he needed external help for anything he wanted to do. He couldn't even read the prescription on his first appointment.

Marino Raiter arrived at my office at 62 years of age. He had a past medical history of type 2 diabetes diagnosed 10 years ago. On his first appointment he was experiencing generalized weakness. He could not stay balanced as a result of an injury to the right vestibular nerve. When he started walking, he would leaned, progressively, to the right side. This caused him to fall easily, even when walking short distances.

Marino had also suffered multiple strokes that caused moderate hemiparesis of his right lower limb and severe hemiparesis on his upper right limb. This almost completely limited movement of his arm, which would remain flexed over his abdomen.

His state of health before starting Stem Cell treatment included:

  • Difficulty to walk
  • Fingers tense and contracted
  • Uncoordinated words and graphic aphasia (could not write)
  • Memory loss (could not recognize people, including close friends)
  • Strong immediate epigastric pain with food intake
  • Chronic pancreatitis
  • High blood pressure
  • High blood sugar levels (approximately 200 mg)
  • Moderate edema throughout the body
  • Severe edema in the lower extremities
  • Severe neuropathy
  • Very little sensitivity, cramping and tingling sensations and stabbing pain
  • Severe spasticity
  • Herniated lumbar discs
  • Severe pain in the spine and neck
  • Osteoarthritis in the cervical vertebrae
  • Diabetic retinopathy and cataracts (he could not read), and discharge from his eyes
  • Hemiparesis in the lower right limb
  • Severe hemiparesis in the upper right (atrophic) limb

This condition led him to use of 80 units of insulin per day and two types of hypoglycemic tablets, which he no longer uses. He complained about the feeling of loneliness he was experiencing, especially due to his memory loss. This caused a marked emotional depression and a tendency to cry.

After 5 therapy sessions with Marino (one every two months) we can say that he is a totally different person. Even his mood improved significantly. First, an increase in muscle strength and performance was evident. This helped to greatly improve his gait, allowing him to go at a good speed without falls or loss of balance. He even increased his body weight, to which was added approximately 14 kg.

The change was progressive during the ten months, but the final result was impressive. He regained sensation in his legs. The epigastric and shooting pain, among others, disappeared. One of the most impactful improvements was his sight, since he can now read even without glasses.

Blood glucose levels have normalized, and his medication was reduced to 12 to 15 units of insulin every two days. He regained a normal blood pressure (120/80 mm Hg) with the help of half a antihypertensive pills, being that he previously used three (Coveram 10 mg), the latter already discontinued. Creatinine that was at 1.4 mg/dL before treatment, and it was reduced to 0.73 mg/dL.

According to ultrasound, the pancreas returned to its normal state, thus clearing his chronic pancreatitis. The severe edema he had on his limbs also disappeared. And, according to the patient, his sexual impotence improved 80%.

Autologous stem cells from the sacrum and iliac crest were used, approximately 140 mL of bone marrow aspirate. It was extracted with plasma and activated with vitamins, coenzymes, low-level laser therapy and growth factors. He still had to maintain his medical treatment, while gradually reducing it.

Marino can now lead a life quite similar to any healthy person. The medications were drastically reduced, from using approximately ten to now using only two. The current dose of these medications is low.

He is able to perform normal everyday activities. He doesn't need external help for every move he wants to make and now his memory improved. He is now able to read and write, walk, shower, and do all those activities that are so inherent to the human being, especially sharing with friends and family. Which is an important change and a new lifestyle.

How can Stem Cell Therapy improve the Diabetes panorama?

Diabetes comprises a series of metabolic disorders that affect different parts of the human organism. One of them is the glycation (caramelization) of tissues and blood vessels. (7) Blood vessels also develop an accelerated arteriosclerosis and atherosclerosis that cause hypertension and vascular damage. (8) There is simultaneous liver damage, making it impossible for the liver to properly process fats, causing an increase in cholesterol and triglycerides. (9)

The damage in mitochondria is greater than normal, due to its inability to metabolize sugar. (10) This creates an increase in the formation of free radicals, resulting in accelerated changes that prompt earlier aging.

With time, the many injuries that had been building up for a long time start manifesting. In response to this deterioration, the body tries to balance with compensatory mechanisms. This requires a great effort, because while the disease itself is not corrected, the injuries accumulate until they reach the most important organs, such as: heart, kidneys, brain, liver, pancreas and circulation. Upon reaching this stage, the damage is intensified to the other affected organs and systems.

While the vast amount of damage Diabetes can cause is evident, we can say that patients have hope to improve their quality of life. Not only with the treatments already created, but with the use of Stem Cells and regeneration therapy.

Of the patients with Diabetes who have participated in our treatment we can say that the Stem Cells are contributing to creating series of tissue growth factors. This allows the resolution of blood pressure problems, decrease or normalization of intraocular pressure in cases of glaucoma, recover sensitivity and movement in cases of neuropathies, among others.

As the therapy process progresses, the damage of multiple organs is emended. In this way, much of the loss of organ functionality is reversed, as well as hearing loss. In the case of diabetic retinopathy (vision), it can be improved or recovered successfully, provided they have at least some vision before being treated (however minimal). (11)

The reduction of glycemia has been achieved in all patients (in some more than in others). There is always a notable reduction in the use of medications. In many cases, patients may stop taking any type of hypoglycemic agents, including insulin.

The most important thing is that these patients can return to a much higher quality of life than they used to have. Being able to be independent in everyday life activities has become a new reality for many people who had already lost hope.


Cited Works:

  1. World Health Organization. (Octubre 2018). Diabetes. Obtenido de:https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/diabetes
  2. Ripsin CM, Kang H, Urban RJ. (Enero 2009). Management of Blood Glucose in Type 2 Diabetes Mellitus. American Family Medicine. Obtenido de: https://www.aafp.org/afp/2009/0101/p29.pdf
  3. Fomison-Nurse I, Leng Saw EE, Gandhi S, Munasinghe PE, Van Hout I, Williams MJA, Galvin I, Bunton R, Davis P, Cameron V, Katare R. (Enero 2018). Diabetes induces the activation of pro-ageing miR-34a in the heart, but has differential effects on cardiomyocytes and cardiac progenitor cells. Cell Death & Differentiation. Obtenido de Open Access: https://www.nature.com/articles/s41418-017-0047-6
  4. American Heart Association. (Enero 2008). Diagnosis and Classification of Diabetes Mellitus. Obtenido de: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2613584/pdf/S62.pdf
  5. Miccoli R, Penno G, Del Prato S. (Mayo 2011). Multidrug Treatment of Type 2 Diabetes-A challenge for compliance. Diabetes Care. Obtenido de NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3632185/
  6. Yoon Bahk J, Han H, Soo Lee Y. (Noviembre 2008). Stem Cell Treatment for Complicated Diabetes. International Journal of Stem Cells. Obtenido de NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4021780/
  7. Younus H, Anwar S. (Abril 2016). Prevention of non-enzymatic glycosylation (glycation): Implication in the treatment of diabetic complication. Int J Health Sci (Qassim). Obtenido de NCBI:https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4825899/
  8. Schmidt AM. (Enero 2018). Highlighting Diabetes Mellitus -The Epidemic Continues. Arterioscler Thromb Vasc Biol. Obtenido de AHA Journals: https://www.ahajournals.org/doi/pdf/10.1161/ATVBAHA.117.310221
  9. Mohamed J, Nazratun Nafizah AH, Zariyantey AH, Budin SB. (Mayo 2016). Mechanisms of Diabetes-Induced Liver Damage -The role of oxidative stress and inflammation. Sultan Qaboos Univ Med J. Obtenido de NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4868511/
  10. Haythorne E, Rohm M, Bunt M, Brereton MF, Tarasov AI, Blacker TS, Sachse G, Silva dos Santos M, Terron Exposito R, Davis S, Baba O, Fischer R, Duchen MR, Rorsman P, MacRae JI, Ashcroft FM. (Junio 2019). Diabetes causes marked inhibition of mitochondrial metabolism in pancreatic β-cells. Nature Communications. Obtenido de Open Access: https://www.nature.com/articles/s41467-019-10189-x.pdf
  11. Kramerov AA, Ljumibov AV. (Marzo 2016). Stem cell therapies in the treatment of diabetic retinopathy and keratopathy. Experimental Biology and Medicine (Maywood). Obtenido de NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4950324/

¿Podrían las células madres eliminar o controlar la diabetes?

El panorama de la diabetes a nivel mundial es devastador. Según las estadísticas del 2014 por la OMS (Organización Mundial De la Salud) la Diabetes se había incrementado casi el doble que en el 1980 (pasando de un 4.7% a un 8.5% en la población adulta). En el 2016, 1.6 millones de muertes fueron atribuidas a efectos directos de la diabetes. Aproximadamente la mitad de las muertes relacionadas a la hiperglucemia ocurrieron en personas menores de 70 años.

Además de las muertes provocadas, la Diabetes también genera en las personas un cambio del estilo de vida. Adelanta las condiciones de envejecimiento generando un rápido deterioro de órganos y sistemas. Este proceso acelera en los pacientes con el paso del tiempo hasta que se hacen evidentes los defectos funcionales, creando una calidad de vida muy limitada.

No es una novedad que los pacientes de Diabetes deben llevar rigurosos tratamientos y dietas para poder controlar adecuadamente los niveles de glicemia. Esto incluye medicaciones, como insulina, que pueden ser reducidos o eliminados al implementarse tratamientos con Células Madre. Cabe destacar que cada caso es particular, por lo que el proceso será diferente, y tendrá duración y resultados distintos.

Un caso de Diabetes:

Hace aproximadamente dos años que a nuestra clínica llega un paciente de Paraguay. Antes de saber que se dirigía a nuestro consultorio era evidente que tenía alguna enfermedad que lo consumía. No podía caminar con normalidad, su mirada no era fija y necesitaba la ayuda externa para cualquier cosa que deseara hacer. Ni siquiera podía leer la receta de su primera cita.

Marino Raiter llegó con 62 años de edad a mi consultorio. Tenía una Diabetes tipo 2 con 10 años de evolución. En ese momento mostraba debilidad generalizada. No podía mantener el equilibrio como consecuencia de una lesión en el nervio vestibular derecho. Al empezar a caminar se inclinaba, progresivamente, al lado derecho. Esto provocaba que se cayera fácilmente, incluso en cortas distancias.

A parte de esto, Marino sufrió múltiples infartos cerebrales que provocaron una hemiparesia moderada en la extremidad inferior derecha y severa en la extremidad superior derecha. Esto limitaba casi por completo la movilidad de su brazo, que se mantenía flexionado sobre el abdomen.

En su estado de salud antes de ser tratado por la terapia de Células Madre se le incluye:

  • Dificultad para caminar
  • Dedos de las manos contraídos y tensos
  • Incoordinación de palabras y afasia gráfica (no podía escribir)
  • Fallas en la memoria (no podía reconocer personas, entre ellas amigos cercanos)
  • Fuerte dolor epigástrico inmediato con la ingesta de comida
  • Pancreatitis crónica
  • Alta presión arterial
  • Altos niveles de glicemia (aproximadamente de 200 mg)
  • Edema moderado en todo el cuerpo
  • Edema severo en las extremidades inferiores
  • Neuropatía severa
  • Muy poca sensibilidad, calambres y sensaciones de hormigueo y pinchazos
  • Espasticidad severa
  • Hernias en la columna lumbar
  • Fuerte dolor en la columna y en el cuello
  • Artrosis en las vértebras cervicales
  • Retinoplastía diabética y catarata (no podía leer)
  • Hemiparesia en la extremidad inferior derecha
  • Hemiparesia severa en la extremidad superior derecha (atrófica)

Esta condición provocaba el uso de 80 unidades de insulina al día y dos tipos de pastillas hipoglicemiantes, de los que ya no utiliza ninguno. Se quejaba de la sensación de soledad que fue generando, sobre todo por las fallas en la memoria. Esto provocó una marcada depresión emocional con tendencia al llanto.

Después de 5 sesiones con Marino (una cada dos meses) podemos decir que es una persona totalmente diferente. Incluso su estado de ánimo mejoró bastante. Primero se hizo visible un aumento de fuerza y rendimiento muscular. Esto permitió que mejorara bastante su forma de caminar, permitiéndole ir a una buena velocidad sin caídas ni desequilibrios. Aumentó incluso su peso corporal, al que se le añadió aproximadamente 30 lbs.

El cambio fue progresivo durante los diez meses, pero el resultado final fue impresionante. Recuperó la sensibilidad en las piernas. Los dolores (incluyendo los epigástricos) y pinchazos desaparecieron. Uno de los aspectos que más impactó fue la vista, ya que su mejoría le permite leer incluso sin lentes.

Los valores de glicemia se han normalizado, pudiendo reducir su medicación a 12 a 15 unidades de insulina cada dos días. Recuperó una correcta presión arterial (120/80 mm de Hg) con la ayuda de media pastilla de las que anteriormente utilizaba tres (Coveram 10 mg), esta última ya eliminada. La Creatinina que estuvo en 1.4 se redujo a 0.73.

Según las sonografías el páncreas volvió a su estad normal, desapareciendo así la pancreatitis crónica. Desapareció también el edema severo que tenía en las extremidades. Y, según el paciente la impotencia sexual se recuperó un 80%.

Se utilizaron Células Madre autólogas del sacro y cresta ilíaca, aproximadamente 140 mls de aspirado de médula ósea. Se extrajo junto al plasma y se activaron con vitaminas, coenzimas, láseres blandos y factores de crecimiento. Debía mantener su tratamiento médico mientras lo iba reduciendo poco a poco.

Marino ahora puede llevar una vida bastante parecida a una persona sana. Los medicamentos se redujeron drásticamente, de aproximadamente diez anteriormente de los que ahora solo utiliza dos. La dosis de estos es muy baja en la actualidad.

Puede hacer las actividades de la cotidianidad. No necesita ayuda externa para cada movimiento que quiera hacer y ahora puede recordar con más facilidad. Lee y escribe, camina, se baña, y hace todas esas actividades que son tan inherentes al ser humano, sobre todo compartir con amigos y familiares. Lo que supone un importante cambio y nuevo estilo de vida.

¿Cómo pueden mejorar las Células Madre el panorama de la Diabetes?

La Diabetes comprende una serie de alteraciones metabólicas que afectan distintas partes del organismo humano. Una de ellas es la glicación (caramelización) de tejidos y vasos sanguíneos. También desarrollan una arteriosclerosis y aterosclerosis acelerada que causan hipertensión y daño vascular. A la vez se produce un daño hepático. Imposibilitando al hígado procesar adecuadamente las grasas, provocando un aumento de colesterol y triglicéridos.

El daño en las mitocondrias es mayor que lo normal, por la incapacidad de estas para metabolizar el azúcar. Esto crea que la formación de radicales libres incremente, traduciéndose en cambios acelerados que determinan un envejecimiento más temprano.

Con el paso del tiempo se van manifestando muchos daños que, por mucho tiempo, existieron en el organismo. En respuesta a este deterioro, el cuerpo trata de equilibrar con mecanismos compensadores. Esto genera un gran esfuerzo, porque mientras no se corrige la base de la enfermedad las alteraciones se van acumulando hasta llegar a los órganos más importantes, como: corazón, riñones, cerebro, hígado, páncreas y la circulación. Al llegar a esta etapa, el paciente intensifica los daños en los demás órganos y sistemas afectados.

Aún viendo la gran cantidad de daños que puede provocar la Diabetes, podemos decir que los pacientes tienen esperanza para mejorar su calidad de vida. No solo por los tratamientos ya creados, sino con el uso de las Células Madre y terapia de regeneración.

De los pacientes con Diabetes que han participado de nuestro tratamiento podemos decir que las Células Madre están aportando una serie de factores de crecimiento tisulares. Esto permite una corrección el los problemas de presión arterial, disminución o normalización de la presión intraocular en casos de glaucoma, recuperar la sensibilidad y el movimiento en casos de neuropatías, entre otros.

En la medida que avanza el proceso de terapia se va corrigiendo el daño de múltiples órganos. De esta manera revierten gran parte de la pérdida de funcionalidad, así como la pérdida de audición. En el caso de la retinoplastía diabética (visión) puede mejorarse o recuperarse con éxito, siempre que tengan por lo menos un poco de visión antes de ser tratados (por más mínima que sea).

Se ha logrado la reducción de glicemia en todos los pacientes (en unos más que en otros. Siempre existe una notable reducción en el uso de los medicamentos. En muchos casos los pacientes pueden dejar de medicarse con todo tipo de hipoglicemiante, incluyendo la insulina.

Lo más importante es que estos pacientes pueden volver a una calidad de vida muy superior a la que podían tener. Poder ser independiente en la vida cotidiana se ha vuelto una nueva realidad para muchas personas que ya habían perdido la esperanza.

Referencias

  1. World Health Organization. (Octubre 2018). Diabetes. Obtenido de:https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/diabetes
  2. Ripsin CM, Kang H, Urban RJ. (Enero 2009). Management of Blood Glucose in Type 2 Diabetes Mellitus. American Family Medicine. Obtenido de: https://www.aafp.org/afp/2009/0101/p29.pdf
  3. Fomison-Nurse I, Leng Saw EE, Gandhi S, Munasinghe PE, Van Hout I, Williams MJA, Galvin I, Bunton R, Davis P, Cameron V, Katare R. (Enero 2018). Diabetes induces the activation of pro-ageing miR-34a in the heart, but has differential effects on cardiomyocytes and cardiac progenitor cells. Cell Death & Differentiation. Obtenido de Open Access: https://www.nature.com/articles/s41418-017-0047-6
  4. American Heart Association. (Enero 2008). Diagnosis and Classification of Diabetes Mellitus. Obtenido de: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2613584/pdf/S62.pdf
  5. Miccoli R, Penno G, Del Prato S. (Mayo 2011). Multidrug Treatment of Type 2 Diabetes-A challenge for compliance. Diabetes Care. Obtenido de NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3632185/
  6. Yoon Bahk J, Han H, Soo Lee Y. (Noviembre 2008). Stem Cell Treatment for Complicated Diabetes. International Journal of Stem Cells. Obtenido de NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4021780/
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    10. Haythorne E, Rohm M, Bunt M, Brereton MF, Tarasov AI, Blacker TS, Sachse G, Silva dos Santos M, Terron Exposito R, Davis S, Baba O, Fischer R, Duchen MR, Rorsman P, MacRae JI, Ashcroft FM. (Junio 2019). Diabetes causes marked inhibition of mitochondrial metabolism in pancreatic β-cells. Nature Communications. Obtenido de Open Access: https://www.nature.com/articles/s41467-019-10189-x.pdf
    11. Kramerov AA, Ljumibov AV. (Marzo 2016). Stem cell therapies in the treatment of diabetic retinopathy and keratopathy. Experimental Biology and Medicine (Maywood). Obtenido de NCBI: https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4950324/