Stem Cells: A Second Opportunity at Life

By
Dr. Domingo Guerra
,
General Surgeon
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Unidad MRTC
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When we are out of work and suddenly there is a better job offer than what we previously had, we usually think, 'I must do this well, since this is my second chance.' Or when you are about to take an exam that you have not studied for, but the professor says that you are exonerated from it, this is certainly a second chance. We have all received new opportunities that we must take advantage of. What if, one day in the unknown future, your primary care physician told you that you only have 30 days left to live? What would you do? Who would you ask for a second chance?

I know it is a difficult question to answer, and not everyone will experience this situation. One of my most complex patients came to my office after her doctor told her that she only had about one month to live. But she wasn't ready to give up. Without a doubt, life is not something that can be controlled, but as an instrument of God for people's health, I must do my best for the common benefit. All that is so today, four months later, María Montilla can say: “This is my second chance.”

Her life was relatively normal; she did her daily chores around the house, and she held a job, among other things. In 2006, she was diagnosed with a severe ischemic coronary disease, after she had received an open heart surgery for chest pains and arrhythmia. She came to us during her 30-day prognosis, after being left hopeless 13 years after the diagnosis of her disease.

At 76 years of age, she experienced arrhythmias frequently in an irregular manner, in a time interval of half an hour to four hours. Each of these caused her an intense chest pain that would not allow her to stand up or lie down completely. In these situations, she used medication that calmed her pain (sublingual nitroglycerin drops).

Her defibrillator pacemaker had been disconnected because the frequent amount of electric shocks were doing more harm than good. Six months before reaching us she had three  stents placed to keep the heart pathway open, and this was controlled by the defibrillator. At that moment, Mrs. Montilla was exposed to irreversible cardiac arrest. This panorama shortened her days and increasingly limited her quality of life.

As time went by, her case became more complex until the hardest news arrived: “We can do nothing more for you.” At this time, the patient's quality of life was very deteriorated. She had sleep problems that prevented her from sleeping the necessary hours. She also suffers from Diabetes, a disease that became very difficult to control along with her other health problems. She experienced cognitive disorders that prevented her from remembering the sequence of the medications she had to take. At this time, she wasn’t just living with this condition; she was trying to survive her health situation.

Today, Maria Montilla can say: "This is my second chance."

Mrs. Montilla developed hearing loss, which intensified rapidly. Her tone of voice lost strength, and it was very difficult to understand what she said the first time she came to consult with us. She also had generalized edema that worsened even on multiple diuretics. As described by her, her edema was more noticeable in the mornings in the upper part of her body (face and eyelids) and in the afternoon in the lower limbs. She had severe pains throughout her body that were also intensified. Her diabetic neuropathy worsened, and she felt prickling in her feet and severe pain in her entire leg as well as on her back.

At this time, our patient was almost completely unable to perform any physical activity by herself. Her life was about waking up to survive, with the help of her children. At that moment, she heard about treatment with Stem Cells and, with hope and little strength, she decided to come to the office accompanied by her daughter. She couldn’t walk or stand for a long period of time without help, and she easily forgot what she was told.

Fifteen days after the first treatment with Stem Cells, she began to notice improvements. According to her previous doctors, she should have died by this time. Even while feeling a little better, she still experiences dizziness since her blood pressure dropped to 11/50. She had to decrease her medications: Lisinopril to half the usual dose and discontinuing 3 tablets of 40 mg of Lasix.

After 4 months of continuous improvement, her blood pressure is stable and she can walk long distances without experiencing fatigue. She told us joyously how she could now go shopping, cook, wash the dishes, among other things she wanted and missed being able to do. She has experienced great decrease of her pain, completely eliminating the chest pain that she constantly had. She feels stronger, and even her voice is now heard loudly and clearly. All sleep (dyspnea) and hearing disorders have disappeared.

She has also improved her cardiac, renal, cerebral, vascular, muscular, articular, and glandular functions. She improved her entire circulatory system of the hypothalamus, pituitary, and other glands. This has had an impact on her entire hormonal and metabolic system, as well as an improvement in the mitochondrial function and metabolism, which has restored her energy balance at the cardiac level. The electrical conduction system regained its normal stability, which has reduced the possibility of experiencing arrhythmias again -- both at the level of the extracellular matrix and the organic parenchyma.

Células Madre: “Una segunda oportunidad de vida”

Cuando estamos sin trabajo y de repente llega una oferta laboral mejor de la que anteriormente habíamos tenido solemos pensar “debo hacerlo bien, esta es mi segunda oportunidad”. O cuando coges un examen del que no habías estudiado pero el profesor dice que estas exonerado, esto sin duda es una segunda oportunidad. Todos hemos pasado por nuevas oportunidades que debemos aprovechar. ¿Y si algún día tu doctor de cabecera te dijera que solo te quedan 30 días de vida? ¿Qué harías? ¿A quién le pedirías una segunda oportunidad?

Sé que es una pregunta difícil de responder, y no todos pasamos por esta situación. Una de mis pacientes más complejas llegó a mi consultorio después que su médico le dijo que solo le quedaba un mes de vida (aproximadamente). Pero ella no estaba lista para rendirse. Sin lugar a duda, la vida no es algo que podamos controlar, pero como instrumento de Dios en la salud de las personas debo hacer mi mayor esfuerzo por el beneficio común. Para que en la actualidad, 4 mese después, María Montilla pueda decir: “Esta es mi segunda oportunidad”.

Su vida era relativamente normal; hacía los oficios cotidianos de su casa, trabaja, entre otros. En el 2006 le diagnosticaron una enfermedad coronaria isquémica grave, luego de realizarle una cirugía a corazón abierto por dolores de pecho y arritmia. Llegó a nosotros durante los 30 días (aproximadamente) que le quedan de vida, después de ser desahuciada pasados 13 años del diagnóstico.

Con 76 años experimentaba arritmias frecuentemente de forma irregular, en un intervalo de media hora a cuatro horas. Cada una de estas provocaba un dolor intenso en el pecho que no le permitía mantenerse de pie, ni recostarse totalmente. Para esto utilizaba medicinas que calmaban su dolor (gotas sublinguales de nitroglicerina).

Su marcapaso desfibrilador había sido desconectado, pues la cantidad de descargas eléctricas tan frecuentes le estaban haciendo más daño que bien. Seis meses antes de llegar a nosotros le colocaron tres stents (necesitando realmente cinco stents) para mantener la vía cardíaca abierta, esto se controlaba con el desfibrilador. En ese momento la Señora Montilla queda expuesta a un paro cardíaco irreversible. Este panorama acortaba sus días y limitaba cada vez más su calidad de vida.

Mientras pasaba el tiempo su caso se fue haciendo más complejo hasta que llegó la noticia más dura: “No podemos hacer más nada con usted”. En este momento calidad de vida de la paciente estaba muy deteriorada. Tenía problemas de sueño que le impedían dormir las horas necesarias para cualquier persona. Sufre también de Diabetes, enfermedad que se hizo muy difícil de controlar con los otros problemas de salud. Generó trastornos cognitivos que le impedían recordar la secuencia de los medicamentos que debía tomar. Ya en este momento no se puede decir que estaba viviendo con su condición, sino sobreviviendo su situación de salud.

Desarrolló hipoacusia, que se intensificaba rápidamente. Su tono de voz perdió mucha fuerza, era muy difícil entender lo que decía la primera vez que llegó a consulta con nosotros. También tenía edema generalizado que a pesar de los múltiples diuréticos que consumía se hacía más intenso. Según describe, en las mañanas se notaba más en la parte superior de su cuerpo (cara y párpados) y en la tarde en los miembros inferiores. Tenía fuertes dolores en todo el cuerpo que se intensificaron, La neuropatía diabética empeoró (sintiendo muchos pinchazos en los pies y fuertes dolores en toda la pierna), así como en la espalda.

En este momento nuestra paciente era casi completamente incapaz de realizar cualquier actividad física por si sola. Su vida se trataba de levantarse para sobrevivir con la ayuda de sus hijos. En este momento escuchó sobre el tratamiento de Células Madre y, con esperanza y pocas fuerzas, decide venir al consultorio acompañada de su hija. No podía caminar o sostenerse mucho tiempo en pie sin ayuda, olvidaba fácilmente lo que le decían.

Luego de 15 días del primer tratamiento con Células Madre, empieza a notar mejorías. Ya en esta fecha, según sus doctores anteriores, podía morir en cualquier momento. Aún sintiéndose un poco mejor, le dan mareos pues su presión arterial disminuyó a 11/50 . Esto la obligo a reducir sus medicamentos, el Lisinopril a la mitad de la dosis y descontinuar 3 pastillas de Lasix de 40 mg.

Después de 4 meses de mejoría continua, su presión arterial está estable, puede caminar largas distancias sin experimentar cansancio. Felizmente nos contó como ahora podía ir de tiendas, cocinar, lavar platos, entre otras cosas que deseaba y extrañaba poder hacer. Han reducido en gran parte los dolores, eliminando por completo el dolor de pecho que constantemente tenía. Siente mayor fuerza, incluso en su voz que ahora se escucha clara y fuerte. Todos los trastornos de sueño (disnea) y auditivos han desaparecido.

También ha mejorado la función cardiaca, renal, cerebral, vascular, muscular, articular y glandular. Mejoró todo su sistema circulatorio del hipotálamo, hipófisis y glándulas. Ha repercutido en todo su sistema hormonal y metabólico, así como una mejoría en la función y el metabolismo mitocondrial que ha restablecido su equilibrio energético a nivel cardiaco. El sistema de conducción eléctrica recuperó su estabilidad normal, reduciendo la posibilidad de que vuelva a experimentar arritmias. Tanto a nivel de la matriz extracelular como del parénquima orgánico.